Anmeldelser · Klassikerhjørnet

George Orwell: Burmese Days

Skarpt debatindlæg, gennemsnitlig roman om britisk kolonialisme

Inden Orwell slog igennem som forfatter, arbejdede han fem år for briterne i Burma. Resultatet var en livslang modstand mod den europæiske imperialisme og denne roman, der bygger på hans oplevelser og erfaringer. Romanen er en skarp fordømmelse af briternes styre, der tilsyneladende var funderet i en blanding af vold, knivskarp racisme og solide mængder alkohol.

George Orwell: Four Novels - forside

Historien foregår i en koloniens yderstationer, hvor der ikke er mere end 5-10 europæere. De fleste arbejder for tømmerfirmaer, der henter kostbart ædeltræ til de internationale markeder, og de sidste er repræsentanter for regeringen. Enten er det varmt og støvet eller også er det varmt og fugtigt, og selvom de egentlig ikke bryder sig om hinanden, bruger de al deres fritid i den lokale klub, hvor indfødte selvfølgelig er forment adgang.

Og så alligevel. Vi er lige efter første verdenskrig, og den har slået alvorlige sprækker i den europæiske dominans. Imperiet har hjulpet briterne til sejr, og der skal betales tilbage i det små. Fra centralt hold er det meldt ud, at alle klubber skal optage et enkelt ikke-europæisk medlem. Ellis, der er den mest koleriske og åbenlyst racistiske, er rasende, mens McGregor, regeringens mand, er klar til om nødvendigt at følge ordren.

Meget står og falder med John Flory, en 35-årig tømmerrepræsentant der allerede har været længe i Burma og er romanens hovedperson. Han er interesseret i burmesisk kultur, kan ikke døje kolonilivets ulidelige tomhed og hans bedste ven er den indiske dr. Veraswami, der også er det mest oplagte bud på et medlem i klubben. Og derfor bliver Veraswami målet for den lokale administrator U Po Kyins intriger.

Spørgsmålet er, om Flory vil sætte noget på spil for sin ven, når det kommer til stykket. Det er der ikke meget, der tyder på. Da ægteparret Lackersteen får besøg af deres niece Elizabeth, der er forældreløs og enten skal finde en ægtemand eller henslæbe tilværelsen som tjenestepige, får han i hvert fald andre interesser. Han forelsker sig i kvinden – eller rettere sagt: han forelsker sig i den intellektuelle og kulturelt interesserede kvinde, som han ser i hende, bare fordi hun har være barnepige i Paris – men han er som Hamlet siges at være: Ude af stand til gøre overvejelser til handling.

Romanen fungerer bedst i sin skarpe skildring af kolonisamfundets mekanismer, mens den er tyndere i sin karakterskildring. De fleste personer er ret endimensionelle, og selvom en type som den naragtige kavaleri-officer Verrall fungerede som et komisk element, så savnede jeg lidt dybde, og den oplevelse blev forstærket af Flory, der er en frustrerende hovedperson at identificere sig med.

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out /  Skift )

Google photo

Du kommenterer med din Google konto. Log Out /  Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out /  Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out /  Skift )

Connecting to %s