Anmeldelser · Europæiske perler

Edward St Aubyn: Moders mælk

Giften går i arv

De første tre bøger om Patrick Melrose handlede om forholdet til hans psykopatiske far, og i En smule håb så det endelig ud til, at han kunne komme videre i sit liv. Det er han faktisk også kommet i Moders mælk, hvor han er blevet uddannet til advokat, blevet gift med den forstående Mary og har fået sønnerne Robert og Thomas. Desværre har de fleste to forældre, der potentielt kan forpeste tilværelsen, og forholdet til moderen Eleanor er næsten lige så giftigt. Der er kort sagt lagt op til en ny fortælling om Patricks kamp med sine indre dæmoner, der denne gang handler mest om at undgå at videregive den giftige familiearv til næste generation.

Edward St Aubyn: Patrick Melrose romanerne bind II - forside

Romanen er komponeret omkring årlige rapportager fra familiens sommerferier. Den første fortælles fra den lille Roberts perspektiv, og der er et klart spejl tilbage til Glem det og Patricks egen barndom i Sydfrankrig. Moderen har stadig landstedet Saint-Nezaire, hvor familien besøger hende i august. Det er et sentimentalt men også sindsoprivende møde med fortiden, for intet er det samme med moderen. Først og fremmest bliver hun i stigende grad dement og bor på et plejehjem. Hun kan knap nok tale længere, men hun har stadig åndsnærværelse nok til at beslutte, at hun vil testamentere den store villa til en stiftelse drevet af den irske shamanist Seamus. Det generer selvfølgelig Patrick, der både får ødelagt sin egen ferie af den falske hellighed og plages af sin forpligtelse til at opfylde moderens ønske i stedet for at forpurre det og dermed bevise, at han IKKE er som sin far.

Samtidig er der forholdet til Patricks egen familie. I starten er forholdet til Mary næsten ubrydeligt. Hendes mor Kettle er om muligt endnu mere egoistisk end Eleanor, og de kan mødes i forhold til ønsket om at give deres børn en lykkeligere opvækst med mere nærvær fra forældrene. Da de endelige slipper af med den obligatoriske barnepige er vejen banet, men problemet er, at Mary knytter sig så tæt til Thomas, at hun mister interessen for Patrick. Han føler sig overset og savner intimiteten i deres forhold, hvilket får ham til at interessere sig mere for ekskæresten Julia end godt er. Ikke nok med det: Han beslutter også at genoptage sin karriere som misbruger, og selvom han formår at undertrykke trangen til hårde stoffer, så er alkohol rigeligt i stand til at ødelægge det meste.

St Aubyn skriver som sædvanligt suverænt. Robert og Thomas fremstår meget veltalende for deres alder, men det skal også vise, hvordan især den ældste overtager Patricks sarkasme. Den udtrykker ægte foragt for de snobbede omgivelser, men er også et skjold han bruger til at holde vreden inde og verden på afstand. Under et besøg i USA udvikler hele familien et intensivt had til alt amerikansk, og St Aubyn har så meget sprogligt fyrværkeri i sin beskrivelse af overvægtige amerikanere på flyet, at det må udspringe af ægte følelser hos forfatteren.

Dynamikken i familien er interessant, og romanen er som nævnt meget velskrevet, men der var også passager, hvor jeg blev træt af Patricks selvdestruktive adfærd. Mødet med Patrick Melrose og hans familie er fascinerende, men det er også for meget, fordi jeg har svært ved at sympatisere med nogen af personerne.

Advertisement

En kommentar til “Edward St Aubyn: Moders mælk

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out /  Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out /  Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out /  Skift )

Connecting to %s