Anmeldelser · Europæiske perler

Agustina Bessa-Luís: Kvintessensen

Hvor øst og vest mødes

Først i 1997 overgik Macau til kinesisk styre efter mere end 400 års blandingskultur og kompliceret samliv. I dag er byen især kendt for et stort udbud af kasinoer, og de voldsomme protester mod kinesisk indblanding, der i disse måneder ses i Hong Kong, synes ikke at gøre sig gældende i samme omfang i Macau. Kvintessenten er en historie om de sidste år op til overdragelsen, men det er også en refleksion over århundreders kulturkontakt og en fejring af kinesisk kultur.

Agustina Bessa-Luís: Kvintessensen - forside

José Carlos er yngste søn af en rig slægt i Porto. En overgang flirtede nellikerevolutionen i 1974 med socialistiske ideer, og der blev givet tilladelse til husbesættelser af de riges ejendom, der ofte udviklede sig til rene plyndringer. At de til gengæld stak af med rovet og slog sig ned i Brasilien udgør den anden side af historien. Under alle omstændigheder mister José Carlos og hans søskende store dele af deres formue, og vælger hver sin vej frem i den nye verden. Bete holder fast i societystilen, Anselmo kæmper gennem retssystemet for at få formuen tilbage, Bruno blive en succesfuld musiker og Thomas begår selvmord.

José Carlos vil have hævn over den mand, der efter hans opfattelse har stået bag det formastelige dekret, nemlig en kaptajn der har haft en affære med Emilia Andrade og fået en datter ved navn Iluminada. Andrade-slægten tilhører den blandede elite i Macau, og da kaptajnen forlod hende, vendte Emilia hjem med datteren. José Carlos følger efter med en skummel plan i tankerne: Han vil forføre Iluminada og på den måde få sin hævn. Problemet er, at hun stadig er alt for ung.

Han må vente, og i mellemtiden underviser han på det lokale gymnasie og indynder sig hos familien Andrade. Inden længe er han dybt fascineret af Emilias mor, og da Iluminada bliver voksen, forelsker han sig i hende. Det var ikke planen, men efterhånden som han opsluges af Macaus kultur og historie fortoner den sig som en drøm.
Opdagelsen af Macau bliver også en indføring i byens betydning som brohoved mellem øst og vest, og den bliver et spring ind Kina, sådan som byen har været det for missionærer, ambassadører og handelsfolk op gennem historien. Han identificerer sig særligt med Matteo Ricci, den dygtige astronom og matematiker, der skabte sig en plads ved det kinesiske hof, blev ekspert i konfucianisme og (måske) mistede den inderlige katolske tro og evnen til at missionere.

Men det er kun en af mange stemmer. Sammen med Iluminada spekulerer han over mærkelige og uopklarede hændelser i den fælles historie, og han opdager Cao Xueqins klassiske roman Drømmen om den røde pavillon. Den er blevet sammenlignet med På sporet af den tabte tid og Tusind og en nat med sit væld af personer og episodiske stil. På samme måder cirkler romanen om centrale billeder og begivenheder, som ses fra nye vinkler, uddybes og efterprøves.

Kvintessensen giver et fascinerende indblik i Macaus historie, og gennem den blev jeg ret optaget af Matteo Ricci, kulturmøderne og kinesiske historie og kultur. Til gengæld var jeg ikke så vild med bogen som roman. José Carlos’ hævnmotiv virkede søgt, og undervejs mistede jeg interessen for ham og de fleste andre personer. Det var ikke dårligt, men efter endt læsning havde jeg mest lyst til fortsætte rejsen med faglitteratur.

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out /  Skift )

Google photo

Du kommenterer med din Google konto. Log Out /  Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out /  Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out /  Skift )

Connecting to %s